Entries by Sami Moubayed

Russia-Iran rivalries over Syria’s future

In January 2017, Syria granted Iran the right to develop phosphate fields south-west of Palmyra. The agreement, trumpeted at the time by Iranian media, was part of a bundle of bilateral projects that included providing Iran with 5,000 hectares of agricultural territory in the Syrian heartland, along with preliminary approval to establish the country’s third […]

The ‘Ottoman’ return to Syria, 100 years on

 This week, a 100-years ago, Ottoman troops frantically marched out of Damascus, fearing advances of invading troops of the Great Arab Revolt. The First World War was coming to an end, and so was 400 years of Ottoman rule in Syria. In his memoirs, British Colonel T.E. Lawrence — better known as ‘Lawrence of Arabia’ […]

Lebanon: A failed state

The Lebanese state is in a miserable condition, plagued by several chronic problems that include long-lasting political vacuum, a major burden of 1.5 million Syrian refugee, a colossal garbage crisis, and more recently, deterioration of services at Beirut International Airport. The country’s streets are filthy, and so are its waters; corruption thrives, unsolicited arms are […]

On the 40th anniversary of the Camp David Accords 1978-2018

Forty years after signing the Camp David Accords, the barriers between the Arab world and Israel remain as high as ever — with the landmark deal and its resultant agreements having produced neither a permanent peace agreement nor a Palestinian state. Today marks the 40th anniversary of the 1978 Camp David Accords, signed at the […]

Basra: Decay of once glorious Islamic city

One hundred years ago, the port city of Basra featured in world literature as one of the seven stops of the famous fictional mariner Sinbad, who debuted in 17th century versions of One Thousand and One Nights. Sinbad — known in the Arab World as Sindibad — sets sail from Basra, where he encounters supernatural […]

الأبيض يليق بكم ولكن

في مثل هذا اليوم من رأس السنة الهجرية، كان أهلنا بدمشق يحضرون “أكلة بيضاء،” كالشاكرية مثلاً أو الرز بحليب، أملين أن يكون عامهم المقبل أبيض مثلها. كم هو جميل هذا اللون وكم كان يشبه دمشق. ربط المدن بألوانها ليس ترفاً، وهو معروف ومتبع في الكثير من دول العالم، فمدينة الضباب لندن، تُعرف باللون الرمادي الذي […]

عن الأخلاق

من المسؤول عن هذا الانحلال الأخلاقي والفجر اللذين يمر بهما مجتمعنا السوري؟ أهي الحرب التي أخرجت أبشع ما في داخلنا جميعاً من عقد، وضربت النفوس قبل أن تنال من الأبنية والبنى التحتية، أم هي الأسرة والمؤسسات التربوية والدينية التي أخفقت في واجباتها، أو الدولة، التي غابت عن الكثير من مفاصل الحياة اليومية خلال الفترة الماضية؟ […]

Idlib awaits war’s final showdown

The once sleepy city of Idlib, perched in the Syrian northwest, was supposed to be next on the battle list of the Syrian and Russian armies. They had started operations around the Idlib province in early February, which were cut short by a push towards East Ghouta in the Damascus countryside and Dara’a in the […]

لبَحّار العتيق…

في عام ٢٠٠٢ اتصلت بالروائي الكبير حنا مينه عند وضع كتابي “فولاذ وحرير” عن ابرز شخصيات سورية في سنوات القرن العشرين. كان البحار العتيق لطيفاً، دمثاً، ومتواضعاً للغاية. لم يعجبه كلام التمجيد وطلب مني التخفيف منه قدر الإمكان، قائلا: “في اهم مني بكثير.” حدثني يومها عن جامعة الفقر الأسود التي تخرج منها، حافي القدمين، عارياً، […]